Ένα από τα ιστορικότερα και πιο διασκεδαστικά franchise της Nintendo επιστρέφει, και φέρνει μαζί του το χάος. Ετοιμαστείτε να τσακωθείτε, να διασκεδάσετε, να ξεκαρδιστείτε και να μαζέψετε όσα περισσότερα αστέρια και νομίσματα μπορείτε, με σκοπό να κερδίσετε τους φίλους σας, στο ολόφρεσκο και εκσυγχρονισμένο, Mario Party Superstars.

Ο νέος τίτλος του ιαπωνικού κολοσσού, αποτελεί την τελευταία Party Game προσθήκη της σειράς, η οποία περιέχει ολοκληρωτικά updated και remastered gameboards και minigames, από τα original παιχνίδια του N64 και GameCube. Είτε είστε νέος και δεν έχετε ξαναπαίξει ποτέ κάποιο Mario Party παιχνίδι στο παρελθόν, είτε είναι η χιλιοστή φορά που παίζετε, το Mario Party Superstars, αποτελεί μια εκπληκτική επιστροφή της πασίγνωστης σειράς. Όπως και με όλους τους προκατόχους του, στο Mario Party Superstars μπορείτε να παίξετε έως και τέσσερεις παίκτες και περιέχει από διαφόρων ειδών gameboards, μέχρι και 105 διαφορετικά minigames από την εποχή των N64 και GameCube, τα οποία συμπεριλαμβάνουν κάποια από τα πιο ιστορικά της σειράς.

NINTENDO SWITCH KAI MARIO PARTY

Ένα από τα πρώτα πράγματα που παρατηρεί κανείς όταν παίξει για πρώτη φορά το Mario Party Superstars, είναι ότι οπτικοακουστικά το παιχνίδι διαπρέπει. Αποτελεί ένα από τα παιχνίδια, όπως το Metroid Dread, το οποίο αναδεικνύει τι είναι ικανό να φέρει εις πέρας το Switch. Οπτικά δείχνει πολύ ζωντανό, με πληθώρα χρωμάτων, και βγάζει σίγουρα πολύ χαρούμενα και διασκεδαστικά vibes, ακόμα κι αν δεν υπάρχουν τεράστιες διαφορές με τον προκάτοχό του. Στο Mario Party Superstars υπάρχουν διαθέσιμα συνολικά πέντε gameboards, τα οποία μπορείτε να παίξετε είτε μόνοι σας, είτε με φίλους σας, ή ακόμα και online. Κάθε gameboard περιέχει τους δικούς του ξεχωριστούς κανόνες, γεγονός που καθιστά το παιχνίδι πιο διασκεδαστικό και ενδιαφέρον.

Παρόλα αυτά, υπάρχουν κάποια αρκετά θεμελιώδη στοιχεία της σειράς, τα οποία περιλαμβάνονται σε καθένα από αυτά. Ξεκινώντας, έχουμε τα Lucky Spaces, τα οποία αποτελούν κάποιες θέσεις στο ταμπλό στις οποίες “ρίχνετε” ένα ζάρι και κερδίζετε νομίσματα, αντικείμενα και άλλα. Επίσης, τα Hidden Blocks αποτελούν ένα από τα στοιχεία που συνεχίζουν να υπάρχουν και κάνουν ακόμη πιο spicy το παιχνίδι. Από τη στιγμή που όποιος παίκτης τα πετύχει, μπορεί να κερδίσει εντελώς random, από νομίσματα, μέχρι και αστέρια και έπειτα, για την πρόκληση του ολοκληρωτικού χάους, τα παρόντα δίνουν και τα κλασικά στοιχεία της σειράς όπως τα Boos, τα οποία μπορούν και κλέβουν από τους αντίπαλους ακόμη και αστέρια. Για αυτούς, ωστόσο, που δε θέλουν να χαλάσουν τις φιλίες τους, δίνεται και η επιλογή για απενεργοποίηση στοιχείων σαν κι αυτό.

GAMEPLAY KAI ΔΟΜΗ

Κάτι που έχει αλλάξει ωστόσο, αποτελεί η δομή και το flow των gameboards. Μία όχι και τόσο διασκεδαστική αλλαγή κατά τη γνώμη μου, αποτελεί η συχνότητα των battle games, η οποία έχει μειωθεί αισθητά, ενώ παράλληλα υπάρχουν μερικά πολύ χρονοβόρα και λίγο βαρετά events. Για παράδειγμα, υπάρχουν πάρα πολλά Lucky Spaces σε κάθε gameboard. Είναι σχεδόν απίθανο να παίξει κανείς πάνω από δύο γύρους συνεχόμενους, χωρίς να τύχει πάνω σε κάποιο Lucky Space. Το ίδιο ισχύει και με όλα τα υπόλοιπα event spaces. Το γεγονός αυτό, βαραίνει λίγο την ροή και τον ρυθμό του παιχνιδιού, κάνοντας ένα απλό παιχνίδι δεκαπέντε γύρων να διαρκεί περίπου 1 ώρα, ενώ ένα τριάντα γύρων, έως και 2,5 ώρες.

Επιπρόσθετα, νέα αντικείμενα και αλλαγές έχουν προστεθεί στο Superstars, τα οποία σκοπεύουν να ισορροπήσουν τα πολλαπλά Lucky Spaces. Ακόμα ωστόσο, δεν είμαι απολύτως σίγουρος αν εξυπηρέτησαν το σκοπό τους. Το πιο απλό παράδειγμα αποτελεί το γεγονός, ότι ακόμα και ο παίκτης που βρίσκεται στη πρώτη θέση, έχει τη δυνατότητα να αγοράσει Golden Pipes (το αντικείμενο αυτό μεταφέρει τον παίκτη ακριβώς δίπλα στον Toadette και το αστέρι), δημιουργώντας έτσι μια κατάσταση όπου ο πρώτος μπορεί να ξεφύγει αρκετά από τους υπόλοιπους. Για αυτό το λόγο φαίνεται να έχουν προστεθεί όλα αυτά τα επιπλέον Lucky Spaces, ωστόσο υπάρχει και η πιθανότητα να λειτουργήσουν ανάποδα και αντί το παιχνίδι να γίνει πιο ενδιαφέρον με ανατροπές, βοηθώντας λίγο περισσότερο τους παίκτες στις χαμηλές θέσεις, βοηθούν τον πρώτο να ξεφύγει ακόμη περισσότερο. Αυτό σίγουρα δε συμβαίνει πάντα, παρόλα αυτά το παιχνίδι παύει να είναι άκρως διασκεδαστικό αν δεν υπάρχει ελπίδα για κάποιον παίκτη να γυρίσει το παιχνίδι. Κάτι ακόμα που μπορεί να λείψει σε πολλούς, συμπεριλαμβανομένου και εμένα, αποτελεί η απουσία των Characters Dice Rolls, κάποιων συμμαχικών χαρακτήρων, που είχαν τα δικά τους ξεχωριστά ζάρια και πρόσθεταν νούμερα στη ζαριά του παίκτη.

Ένα μεγάλο αρνητικό, όσον αφορά στα gameboards, αποτελεί αναμφισβήτητά το γεγονός ότι υπάρχουν μόνο πέντε. Για να σας δώσω να καταλάβετε, όλα τα gameboards στο Superstars, έχουν παρθεί από τους παλιούς τίτλους του N64, οι οποίοι περιείχαν όλοι πάνω από πέντε. Το Superstars με λίγα λόγια, περιλαμβάνει τα λιγότερα gameboards από τους N64 τίτλους, κάτι που προσωπικά με πόνεσε λίγο, καθώς περίμενα περισσότερα. Σίγουρα περισσότερα gameboards απαιτούν και περισσότερη δουλειά, ωστόσο ευελπιστώ για ένα DLC στο μέλλον.

Ένα πολύ ευχάριστο και θετικό γεγονός τώρα, αποτελεί ότι κάθε gameboard ξεχωριστά, έχει εκσυγχρονιστεί με τεράστια ακρίβεια από αυτά του Ν64 και παρουσιάζεται με πολλούς διασκεδαστικούς τρόπους. Μια πολύ ωραία προσθήκη της Nintendo, είναι ότι κάθε φορά που ξεκινάει ένα παιχνίδι, παρουσιάζονται στους παίκτες μερικά screenshots από το original game, για να τους θυμίσει πώς ακριβώς έμοιαζε στο παρελθόν, “χτυπώντας” τους συναισθηματικά. Έπειτα, δείχνει το ανανεωμένο, εκσυγχρονισμένο παιχνίδι του Switch, το οποίο ξεχειλίζει από χρώματα και ενέργεια.

MINIGAMES

Όσον αφορά στα Minigames, τo Mario Party Superstars αποτελείται συνολικά από μια πολύ τίμια λίστα με τέτοια. Σχεδόν όλα τα iconic games από τη Mario Party σειρά δηλώνουν παρόν, φέρνοντας μαζί τεράστιες δόσεις νοσταλγίας. Όλα τα minigames έχουν επανασχεδιαστεί άριστα, είναι απόλυτα διασκεδαστικά και αποτελούν για εμένα, το selling point του τίτλου. Όπως και με τους προκατόχους του, πολλά mingames διαφέρουν σε μηχανισμούς και σε μερικά θα πρέπει να χρησιμοποιήσετε αποκλειστικά την κίνηση των χεριών σας. Το μόνο που θα ήθελα, είναι ίσως με κάποιο update στο μέλλον, η Nintendo να μεγαλώσει τη συχνότητα των battle games στα gameboards, ώστε να τα απολαμβάνουμε περισσότερο, μιας και όπως ανέφερα και προηγουμένως, αποτελούν το πιο διασκεδαστικό κομμάτι του παιχνιδιού. Κάτι επίσης σχετικά εκνευριστικό που παρατήρησα, είναι το πόσο άδικα είναι μερικά minigames. Αναφέρομαι κυρίως στα 1vs3, τα οποία μερικές φορές για τον ένα παίκτη, είναι σχεδόν αδύνατο να κερδίσει. Σε καμία περίπτωση δε συμβαίνει σε πολλά από τα games, ωστόσο όποτε συμβαίνει, γίνεται με πολύ αισθητό τρόπο.

Μεταξύ των παραπάνω, οι παίκτες έχουν την δυνατότητα να απολαύσουν ακόμα περισσότερο τα minigames, μέσω ενός mode που ονομάζεται Mt. Minigame. Σε αυτό το mode, μπορείτε να παίξετε είτε solo, είτε με παρέα, ή ακόμα και online, και έχετε στη διάθεσή σας να διαλέξετε μεταξύ εφτά διαφορετικών modes. Κάθε mode προσφέρει μια διαφορετική, ανατρεπτική και άκρως διασκεδαστική επιλογή από games, όποτε αδιαμφισβήτητα όλοι όσοι απολαμβάνουν γενικότερα τα minigames, θα λατρέψουν αυτό το mode.

UNLOCKABLES KAI ACHIEVEMENTS

Τέλος, το Mario Party Superstars περιτριγυρίζουν μερικές πολύ διασκεδαστικές προσθήκες στον τομέα των unlockables και των achievements. Καθώς ο παίκτης παίζει, κερδίζει νομίσματα, Mario Party ranks και διάφορους τίτλους. Τα νομίσματα, μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να ξεκλειδώσετε νέα μουσική, player cards, πληροφορίες σχετικά με τον κάθε χαρακτήρα (encyclopedia entries), καθώς και αυτοκόλλητα.

Τα αυτοκόλλητα, όσο ασήμαντα κι αν ακούγονται, αποτελούν ίσως την πιο αξιοσημείωτη και αστεία προσθήκη του παιχνιδιού, καθώς μπορείτε να τα χρησιμοποιήσετε σχεδόν κάθε φορά που λαμβάνει χωρά κάποιο event, όπως όταν κερδίζετε ένα αστέρι ή όταν βρίσκεστε στο σημείο που είναι ο Βοο. Έτσι, μπορείτε να εκνευρίζετε με χιουμοριστικό τρόπο τους αντιπάλους σας, προκαλώντας μια αστεία ένταση. Αυτό λειτουργεί επίσης άψογα προκαλώντας μοναδικές αντιδράσεις, όταν παίζετε και online. Οι υπόλοιπες προσθήκες, ενώ δεν δίνουν αυτή την κωμική τροπή των stickers, είναι σίγουρα αξιόλογες. Οι Player Cards δείχνουν ποιο είναι το αγαπημένο Mario Party και Minigame του παίκτη, καθώς και το μεγαλύτερο του επίτευγμα στο παιχνίδι, με έναν πολύ cool τίτλο, η μουσική που ξεκλειδώνετε δίνει μια πιο oldschool Mario κλίση, ενώ οι encyclopedia entries, προσφέρουν στους παίκτες μερικές επιπλέον πληροφορίες που ίσως να μην γνώριζαν.

ΣΥΝΟΠΤΙΚΑ

Το Mario Party Superstars αποτελεί μια αξιοθαύμαστη, εκσυγχρονισμένη προσθήκη στη σειρά, η οποία συνδυάζει και επαναφέρει στη ζωή, μερικά από τα πιο επιτυχημένα Mario Party της Nintendo. Περιέχει μια εκπληκτική συλλογή από minigames, τα οποία ως επί το πλείστον λειτουργούν άψογα, μερικές νέες προσθήκες, όπως τα stickers, που κάνουν το παιχνίδι πολύ πιο διασκεδαστικό, ενώ φέρνει μαζί του και μερικές νέες αλλαγές όσον αφορά στη δομή και το ρυθμό του, οι οποίες το καθιστούν κατά κάποιο τρόπο πιο “αργό”. Το online κομμάτι του, χωρίς να έχω παίξει πολλές ώρες, λειτουργεί απροβλημάτιστα αν εξαιρέσουμε μερικά μικρά bugs, τα οποία δε χαλούν καθόλου τη συνολική εμπειρία.